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Joachim Caffonnette sort de son chou en 1989, un jour de fête nationale américaine, il n’y a aucune fierté à en tirer, mais c’est comme ça ! Pour un musicien de jazz, ça a peut-être du sens… ou pas. Né de l’union d’une comédienne globe-trotteuse avant-gardiste du théâtre d’objet et d’un père qui partagera avec lui les 1001 passions qui l’occupent, Joachim passe son enfance en tournée, dans les loges des théâtres, derrière les consoles de régie ou dans les ateliers de construction de décors. Lorsque sa mère lui propose de faire de la musique à l’âge de 5 ans, il choisit le piano pour une raison qui restera enfouie dans la mémoire de l’enfant qu’il était. Très dilettante dans l’étude de l’instrument, multipliant les activités aussi diverses que les arts martiaux, le dessin, les échecs, l’écriture, le théâtre, le football, la cuisine ou le scoutisme, la découverte du jazz et de l’improvisation va accompagner son entrée dans l’adolescence, et vers l’âge de 14 ans, il décide qu’il deviendra pianiste de jazz.

 

On l’affirme toujours haut et fort aujourd’hui, à tort ou à raison, un musicien de jazz à besoin de solide bases classiques. Joachim parfait donc sa connaissance de l’instrument et découvre les joies du solfège et du contrepoint en intégrant un programme d’humanités artistiques en musique classique à Charleroi. Au cours de cette période, il propose des arrangements personnels sur des morceaux de Dave Brubeck et Paul Desmond à ses professeurs de musique de chambre et écrit ses premières compositions, qu’il intègrera à son programme classique lors de ses examens. 

 

Il entre ensuite au Conservatoire royal de Bruxelles où il a notamment l’opportunité d’étudier avec Eric Legnini. Alors âgé de 19 ans, il découvre la vie nocturne des "jam sessions", s’y engouffrant sans réserve et conjuguant à sa sauce l’apprentissage institutionnalisé avec la bonne vieille méthode propre à l’histoire du jazz, se confrontant à des musiciens d’expérience et donnant ses premiers concerts. 

Profitant d’un oncle américain et d'amis de la famille dispersés dans le monde entier, Joachim Caffonnette voyage et séjourne plusieurs fois à New-York, se nourrissant de l’énergie jazzistique de la ville. Les heures passées à la médiathèque et a copier sur cassette des dizaines de disques d’Herbie Hancock, Bill Evans, Thelonius Monk et Michel Petrucciani principalement — allez savoir pourquoi ceux-là, sans doute les raisons sont-elles multiples — il découvre la scène new-yorkaise moderne vers l’âge de 20 ans. Un workshop avec Kurt Rosenwinkel, le plongeon dans la musique de Brad Mehldau couplé à un amour renaissant pour la musique classique de la fin du XIXème siècle vont transformer Joachim en compositeur acharné et le décider à abandonner plus ou moins la formule du trio piano-basse-batterie, pendant un temps, pour s’adjoindre les services d’un saxophoniste et d’un guitariste et former un groupe qui ne cesse d’évoluer avec lui depuis 2011. Il se fait les griffes sur les scènes des clubs bruxellois, le Sounds Jazz Club en particulier qui lui offre 3 années de résidence lui permettant de jouer, tester et d’apprendre le métier comme aucun conservatoire ne pourrait jamais le faire. 

En 2017, son quintet s’adjoint les services de l'un des guitaristes les plus en vue d’Europe, Romain Pilon, et Joachim trouve une parfaite synergie dans un nouveau trio qui l'allie à Jean-Baptiste Pinet et Alex Gilson. Il enregistre donc son deuxième disque en tant que leader fin 2017 dans la formule de prédilection des pianistes de jazz. 

 

Pratiquant toujours le périlleux exercices des standards, composant, jouant et arrangeant pour des ensembles de toutes tailles dans divers contextes, enseignant et perpétuel étudiant, engagé dans le milieu associatif et ardent défenseur de la culture et de ceux qui la font avec leur cœur, Joachim Caffonnette se forme à la composition durant 2 ans aux côtés de Kris Defoort, qui lui ouvre les yeux et les oreilles sur la musique contemporaine et sur l’attention aux détails qui peuvent transcender une composition. Il sort son premier disque « Simplexity » en 2015 et continue de mener sa barque dans le flot tumultueux qu’est la vie de tout artiste au XXIème siècle…

Joachim est, depuis juin 2018, président de l'association "Les Lundis d'Hortense", persuadé qu'une société épanouie passe par une culture forte. Passionné de cuisine, il a créé une page Facebook où il partage ses recettes végétaliennes. Écrivant depuis toujours, il publiera, espérons-le, son premier roman en 2020. 

Joachim Caffonnette was born on the 4th of July, 1989. There is no pride in that useless fact, but from the point of view of a European jazz musician, it might make sense… Or maybe not. Fruit of the union between a globetrotter avant-garde actress and a passionate father specialized in multi-tasking, Caffonnette’s childhood was spent on tour, in the dressing rooms and behind lighting control desks of countless theatres. At the age of 5, when his mother asked him if he wanted to play an instrument, he chose the piano… God knows why.

 

Caffonnette started practicing the instrument in a dilettante way, devoting the rest of his time to an eclectic number of activities such as martial arts, drawing, chess, writing, theatre, football, cooking and scouting. Upon entering his teenage years, he discovered jazz music, and aged 14, decided that he wanted to become a jazz pianist. 

 

The assumption might be right or wrong, but it is common thought that deep knowledge of classical music is a huge asset to jazz musicians. Following that belief, Caffonnette enrolled in a classical music high school program where he improved his mastery of the piano and dived into the delights of solfeggio and counterpoint. During his time there, he already suggested personal arrangements to his chamber music teachers and wrote his first compositions, playing them at auditions and exams besides his classical program. 

After graduating, he entered the jazz class of the Royal Conservatory of Brussels where he had the opportunity to study with pianist Eric Legnini among others. When he turned 19, Caffonnette wholeheartedly stepped in the night life of Brussels’ jam sessions, mixing the academic teaching with the good old way of learning jazz by confronting himself to experienced musicians and performing his first concerts. 

Thanks to his American uncle and his family's friends around the world, he travelled a lot, including several stays in New-York City that allowed him to feed himself with the jazz energy of the big apple. The local media library became his new favorite spot, and he copied on audiotapes tons of albums by Herbie Hancock, Bill Evans, Thelonious Monk or Michel Petrucciani. 

 

Aged 20, blown away by the multiple talents of the New York jazz scene, he attended a workshop in Italy given by various American musicians, including guitarist Kurt Rosenwinkel. Rosenwinkel’s music, as well as Brad Mehldau’s and Caffonnette’s love for late 19th, early 20th century’s classical music changed the young man into a hard-working composer. He decided to put aside his traditional piano-bass-drum trio for a while and added a saxophone and a guitar to the band’s line-up. From that day on, the quintet would never stop to evolve. 

Caffonnette practiced his skills on the stages of Brussels’ jazz clubs, especially the famous Sounds Jazz Club. For 3 years in a row, the club offered him an artistic residence, allowing him to play, experiment and learn the job as no conservatories ever could. 

Relentless in his practice of the jazz standards repertoire, composing, playing and arranging music for all kinds of ensembles of any size, teaching and learning, committed to the associative sector and a strong advocate of the cultural sector, Joachim Caffonnette has mastered his knowledge of composition with Kris Defoort, a teacher that opened his eyes and ears to avant-garde music and the importance of paying attention to details that transcend a musical composition. In 2015, aged 26, he released his first full album, "Simplexity", and since then continues steering his ship into the rough artistic world of the 21st century.

 

Since June 2018, Caffonnette is also the chairman of "Les Lundis d'Hortense". As a cooking enthusiast, he runs a Facebook page where he shares his own vegan recipes. He also wrote a first novel that will hopefully be published in 2020. 

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